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「遊星少年パピイ」 第49話 鳥人ギャング団

2020/06/17 19:00 投稿

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  • 遊星少年パピイ
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夜の街に倒れていた女性から地図と紙を渡されたリコちゃんとストロング。その場所にはライダー博士が開発した人間を鳥人に変える装置があった……。
 時計が夜10時の時報を奏でている。音楽会の帰りで眠そうなリコ。ストロングの車で帰宅中である。倒れている美人を発見し病院に運ぶが女性は息を引き取る。
 その女性が死の間際に地図と鍵をリコに渡す。せめてものお礼にみたいな。地図にはここに行けば幸せがあるみたいなメモが。

 ストロングとリコはその地図に書かれた海岸通りの倉庫に行き、13と書かれた扉をそのカギで開ける。中には電話ボックスみたいなしあわせの箱というものがあり、自動音声で中へどうぞ、と言う。
 ストロングがオソルオソル箱に入ってみて出てくると背中に羽が生えている。
 自動音声はライダー博士と名乗り、人間は翼を持つことによって幸せになるんだ、みたいなことを言っているがストロングは不幸のどん底。
 ストロングはこの羽根で飛べると気付くとちょっと機嫌を直す。翼を隠すこともできるみたいな。リコは当分秘密にしましょう、とストロングをなぐさめる。

 それを目撃していた悪人がいて、翼の生える機械がある、と仲間を呼んでくる。彼らはどんどん機械に入って羽根付きの鳥人ギャングに。この力を使ってせこい犯罪を犯しては飛んで逃げ去るということを繰り返す。次第に大掛かりな犯罪にも手を出すようになる。

 トンカチみたいなアナウンサーがテレビ画面に現れて、この羽根のある強盗団退治を当局がパピイに依頼したというニュースが流れる。これを見たギャングのボスは対策を練る。
 ボスはパピイに鳥人ギャング団と名乗って手出しをするとお前の命を狙うぞ、リコとストロングを襲うぞ、と脅迫電話をかける。
 リコとストロングはあれ以来秘密で飛ぶ練習中。うまくなったらパピイとアジャババを脅かそうというもの。
 だがその帰りに鳥人ギャング団に襲われ、さらわれた模様。
 空飛ぶじゅうたんで二人を探しに来たパピイとアジャババは待ち伏せていた鳥人ギャング団に撃ち落されてしまう。

 だがパピイは引かずに調査を続ける。ギャングはカスミ銃なる網を打ち出す銃で攻撃してくるが失敗。その頃縛られたリコは自力で縄を解き、指輪でパピイに連絡。パピイはこれをキャッチして救出に向かう。ヘアピンでカギを開けてギャング団の武器庫を開け、時限爆弾をしかけてストロングを救出に向かうリコ。だがそこを見つかってまた縛られてしまう。パピイが来たらその爆弾でパピイを倒そうというギャング団。隠れ家が吹っ飛んでもいいらしい。
 パピイ一行は鋼鉄製の部屋に閉じ込められ、毒ガスを流される。パピイは変身してあっさりメタライザーで毒ガスを分解。

 ストロングはリコを背負って天窓から脱出。アジャババはロープで続く。パピイも外に出て、時限爆弾の設定をちょっと先に変更してみんなで逃げ出す。

 爆発しないな、と様子を見に戻ってきたギャング団はグッドタイミングで爆発に巻き込まれて全滅・・・かと思ったがボスだけ残っている。ストロングとボスは羽根で飛び上がって空中で戦うが、ストロングの羽根は途中でおかしくなってしまい脱落。選手交代でパピイがボスを追跡。逃げるボスの羽根も途中で脱落して転落死する。羽根には制限時間があったらしい。

 牧場で事件が解決したというニュースを見る一同。ニュースでは一網打尽になったと言っていたので生き残りもいたのかもしれない。ライダー博士の装置は国立科学研究所に運ばれたらしい。パピイたちは羽根が生えることが幸せとは限らないと話している。
 リコは羽根なんか無くても健康で正しい心を持つことが本当の幸せよ、と締めくくる。

ーーーー

 冒頭の女性はライダー博士の秘書だったらしい。博士はちょっとおかしくなっていて人間にエラをつけたりハサミをつけたりとおかしな発明ばかりしていた模様だが、美人秘書さんはよっぽど博士を尊敬していたのか。秘書さんも何か改造されていたのだろうか。

 この作品に限ったことではないけど、背中から生えるこのタイプの羽根と衣服の関係はどうなっているのか。ゴレムの翼もそんな感じだけど。
 keyのAIRだと翼人の女性はちゃんと服を脱いでいたけど。ロバート・シルヴァーバーグのSF「夜の翼」に登場する蝶の羽根を持った女性、アヴルエラも空を飛ぶときは全裸になる。でもミクロイドSのアゲハなんかは着衣のままだった。原作漫画版のアゲハは最後に全裸になるけど。
 だからといって今回のストロングやゴレムに脱げと言っているわけではない。

 時限爆弾を見つけたらさっそく爆発するようにセットする、ぶっそうな性格のリコ。
時限爆弾を仕掛けたわよ、とギャングたちにわざわざ自分で言ってしまう。

 パピイたちは壁もドアも鋼鉄でできている部屋に閉じ込められる。パピイならこれくらい破れそうな気もするが、ストロングに花を持たせてか天窓から脱出する。

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