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「遊星少年パピイ」 第33話 名探偵リコ 

2020/05/10 19:00 投稿

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誘拐されたパピイを追って、リコちゃんはアジャババと共に人気サーカス団に潜入した。一見何の変哲もないサーカス団に秘められた秘密とは?
 TONGO と書かれたサーカスのポスターが映り、町をサーカス団がパレードしている。見物人がたくさん。パピイはストロングに肩車してもらう。
 実はこのサーカスは国際陰謀団の一味。団長はコンゴというらしい。パピイを拉致しようと密かに計画している。

 買い物をすませた帰り道、突然ピエロが現れてパピイに銃を発射。パピイは透明なプラスチックのようなもので固められ、ストロングはカウボーイ風の男に麻酔銃で眠らされてしまう。
エネルギー遮断装置付き衣装トランクに入れられてしまうパピイ。
 ストロングが目覚めて牧場のリコ、リコ父、アジャババに急を知らせに戻る。だが食事が先らしい。リコは指輪を作動させるがパピイからの返信はない。この指輪はパピイがそばにいれば反応がある様子。
 リコは追いたてるようにストロングにパピイが誘拐された場所に案内させ、アジャババのじゅうたんで現地へ。ストロングはじゅうたんの上でも食事中。リコは大人二人に手がかりを探すよう指示をする。このへんの会話でストロングの血の巡りの悪さがいろいろ感じられる。
ストロングはやけに色っぽいカエルを発見。アジャババのいたずらと思うが違った様子。
 リコはそこに落ちていたピエロのつけ鼻を発見する。これでサーカスが怪しいということになる。リコはアジャババを連れてサーカスへ。ストロングは面が割れているので留守番となる。今回ストロングはこれっきり出てこない。
 リコは洋品店で衣装を買って変装。あんまり普段と変わらない気がするがカラーだと色が違うのかもしれない。首に巻いたスカーフは目立つ。リボンも水玉模様無しに変わっている様子。曲馬の名手としてサーカスに自分を売り込みに行く。アジャババは手品使いとして同行。
 リコはテストを受けるが鮮やかに馬を乗りこなして合格。アジャババもロープ登りを披露して採用される。
 サーカスには美人さんもいてナイフ使いの的になっているが、そのナイフが突き立つ箱の中に眠らされたパピイがいる。ここあまり意味がない気がする。
 リコはかなりの軽業を披露。自分の出番をきっちりこなして観客の喝采を浴びる。

 リコとアジャババは寝静まったテント内でパピイを探すが見つからない。アジャババが怪しいびっくり箱を発見する。リコは倉庫のようなところを探すがそこに団長が来る。リコはうまくごまかすが団長は疑いを持った様子。

 団長は本部から命令を受ける。興行が終わったら本国にパピイを連れてこいとのこと。リコはパピイを探して外国に行く決心をする。アジャババも同行。
 サーカスは荷積みをして船で出港する。荷物の中にパピイが入れられた衣装トランクもある。

 陰謀団の本部があるらしい次の町でもパレード。リコとアジャババもパレードに参加する。テントを張って興行準備。
 そこに国際陰謀団の首領・シリカスがやってくるが、その同行者にリコの顔を知っている男がいる。以前は別の組織にいたがそこがパピイのために壊滅したかなんかで転職してきたらしい。シリカスはコンゴにリコを始末するように指示を出す。
 それを聞いたアジャババだが発見されてしまい追いかけられる。リコに知らせて一緒に逃げようとする。アジャババは黒ヒョウやライオン、トラなどの檻を開けて時間稼ぎ。
 その間にリコが怪しいトランクを発見。アジャババがリコのヘアピンを借りて開錠を試みる。猛獣が逃げた関係で混乱が生じ、逃げる男の一人が蹴飛ばしたランプでテントが燃え始める。
 ようやく鍵が開きトランクからパピイを救出するがまだ意識がない。そこにシリカスが手下を連れて現れ、パピイを炎の中に放置したままリコとアジャババを連行する。リコが指輪を操作するとトランクの蓋が開いて熱でプラスチックが溶けたパピイに信号が届き、これで目覚めたパピイは変身。コンゴたちをやっつける。コンゴは部下の撃った銃でプラスチックで固められてしまう。
 この時シリカスはパピイを炎の中に放置して焼き殺そうとしているのだが、コンゴはわざわざ炎の中から危険を冒してパピイを回収しようとしている。組織として情報が共有されていない様子。
 パピイは指輪の信号を追ってシリカスのアジトへ。手下を相手から奪った銃でプラスチックで固めてしまう。シリカスは一度降参するかに見えたがパピイをナイフで不意打ち。メタライザーで倒される。大爆発はしなかったけど悪人は全滅した様子。
 ナイフの的になっていた美人のお姉さんは失業しちゃったのだろうか。

 じゅうたんで日本に帰るパピイ、リコ、アジャババ。パピイはリコに礼を言う。


 今回もクリフトンのエネルギー係は出番なし。前回から登場のリコの指輪は今後も何かと役立つのかな。当時これのオモチャとか出たんだろうか。メタライザーのオモチャは買ってもらった記憶があるけど指輪は覚えていない。

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